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31.12.2012
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Oregon

Busunfall mit vielen Toten und Verletzten

AP

Rettungsarbeiten: Der Bus stürzte eine 30 Meter hohe Böschung hinab

Bei einem Busunglück im US-Bundesstaat Oregon sind mindestens neun Menschen gestorben. Dutzende Passagiere erlitten Verletzungen. Der Reisebus war bei eisglatter Straße ins Schleudern geraten, durch eine Leitplanke gebrochen und die Böschung hinabgestürzt.

Portland - Bei einem Busunglück auf eisglatter Straße sind im Nordwesten der USA am Sonntag mindestens neun Menschen ums Leben gekommen. Dutzende wurden bei dem Unfall verletzt. Der US-Nachrichtenagentur AP zufolge handelt es sich um mindestens 20 Verletzte. Die Onlineausgabe der Zeitung "The Oregonian" hingegen berichtet, dass mindestens 36 Menschen Verletzungen erlitten haben.

Der Unfall ereignete sich in der Nähe der Ortschaft Pendleton auf einer Überlandstraße. Der mit rund 40 Insassen besetzte Bus sei auf der Interstate 84 ins Schleudern geraten, habe die Leitplanke durchbrochen und sei schließlich eine Böschung knapp 30 Meter hinabgestürzt, sagte ein Polizeisprecher.

Die Rettungsarbeiten wurden durch das unwegsame, schneebedeckte Gelände erschwert. "Organisiertes Chaos, so würde ich es beschreiben", sagte Pendletons Feuerwehrchef Gary Woodson dem Blatt. Der stark eingedrückte Bus war in extremer Schräglage an der Böschung liegengeblieben. Retter mussten sich abseilen. Mit geländegängigen Fahrzeugen wurden die Verletzten von dem mit rund 30 Zentimeter Schnee bedeckten Hang geborgen und in umliegende Krankenhäuser gebracht.

Vermutlich habe der Fahrer auch wegen der Eisglätte auf der vierspurigen Straße die Kontrolle über den Bus verloren, berichtete "The Oregonian" unter Berufung auf Polizeiangaben. Die genaue Unfallursache sei aber noch unklar und werde untersucht. Der Busfahrer habe das Unglück überlebt, sei aber so schwer verletzt, dass er zunächst nicht befragt werden konnte.

Der Bus gehört dem Bericht zufolge einer Firma in Vancouver. Er habe sich zum Ende einer neuntägigen Tour nach einem Stopp in Las Vegas auf dem Rückweg nach Kanada befunden.

cib/dpa/

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