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09.02.2013
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Gefängnisinsel Robben Island

Sechs Quadratmeter für Mandela

TMN

Afrikas berühmtestes Gefängnis steht auf Robben Island vor Kapstadt. Hier musste Nationalkongress-Chef Nelson Mandela jahrzehntelang in einem winzigen Kerker leben. Heute führen ehemalige Häftlinge Touristen durch die Anlage.

Kapstadt - Schon die Überfahrt mit dem Katamaran ist ein Erlebnis, spektakulär der Blick auf das Panorama von Kapstadt: in der Mitte der 1087 Meter hohe Tafelberg. Links und rechts der Devil's Peak und Lion's Head, am Fuß der Berge die Millionenstadt, die sich an die Hänge schmiegt. Nicht zu übersehen ist das zur Fußball-Weltmeisterschaft 2010 erbaute futuristische Stadion in Green Point mit seiner eindrucksvollen Silhouette. Ununterbrochen klicken Kameras, fast alle Passagiere versuchen, das tolle Panorama festzuhalten.

Rund 30 Minuten dauert die Fahrt hinüber nach Robben Island, Südafrikas berühmter Gefängnisinsel. Kaum jemand achtet auf die Stimme aus dem knarrenden Lautsprecher, die in englischer Sprache Wissenswertes über den Zielort mitteilt.

Der Katamaran legt im kleinen Inselhafen an. "We serve with pride" ("Wir dienen mit Stolz"), steht über dem Eingangstor zum Gefängnis. Derick Basson begrüßt die Besucher, er ist ein ehemaliger Häftling. Viele Jahre war er auf Robben Island inhaftiert, heute verdient er sein Geld damit, dass er Touristen durch sein früheres Gefängnis führt.

Mandela lebte hier für 18 Jahre

Während der Tour erklärt er, dass Robben Island schon im 16. Jahrhundert von den Holländern als Sträflingsinsel genutzt wurde. Später verbannte man Leprakranke auf die Insel: Ein Friedhof erinnert an die Aussätzigen. Von dort geht es weiter zum Haus von Robert Sobukwe. Der Vorsitzende des Pan Africanist Congress saß als einziger politischer Häftling neun Jahre in Einzelhaft. Nächste Station ist das Hochsicherheitsgefängnis. Hier waren die politischen Häftlinge der Anti-Apartheid-Bewegung zusammen mit Schwerverbrechern untergebracht.

Prominentester Insasse war Nelson Mandela, der damalige Führer des African National Congress (ANC) und später der erste Präsident des neuen demokratischen Südafrikas. 18 Jahre seines Lebens verbrachte Mandela in einer winzigen Zelle. In seiner Autobiografie "Der lange Weg zur Freiheit" beschreibt er seine Gefangenschaft eindrucksvoll.

Die Bedingungen waren zumindest in den Anfangsjahren extrem hart: Die Häftlinge mussten im Steinbruch arbeiten, waren unzureichend gekleidet und schlecht ernährt. 1971 erreichten sie einige Verbesserungen, durften sogar studieren. "Das hier ist die Zelle von Nelson Mandela", sagt Basson. Der sechs Quadratmeter große Kerker blieb unverändert: grauer Steinfußboden, eine Pritsche und ein Eimer, der als Toilette diente.

1996 verließen die letzten Häftlinge die Insel. Die Besucher wollen von Basson wissen, ob er in der Haft geschlagen wurde. "Ja, wir wurden oft verprügelt", sagt er beinahe emotionslos. "Und hassen Sie Ihre Peiniger?" "Nein, heute empfinde ich keinen Hass mehr." Symbolträchtig für das neue Südafrika: Zwei Stunden vor Mitternacht des Jahreswechsels von 1999 zu 2000 übergab Nelson Mandela seinem Nachfolger Thabo Mbeki in seiner ehemaligen Zelle Nummer 466/64 eine brennende Kerze. Als Symbol dafür, dass die Flamme der Freiheit von niemandem ausgelöscht werden kann.

Detlef Berg/dpa/sto

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