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Wissenschaft
Ausgabe
16/2017

Wunder-Mikroben im Meer

Die Weltverbesserer

Prochlorococcus - eines der kleinsten Geschöpfe der Erde hat einen fast unaussprechlichen Namen und lebt fast allein von Licht. Das Wunderbakterium hatte einen größeren Einfluss auf das irdische Ökosystem als jedes andere Lebewesen.

Ken Richardson

Mikrobiologin Penny Chisholm

Von
Freitag, 21.04.2017   17:44 Uhr

Damit sich die Mikroben im Labor von Penny Chisholm wohlfühlen, ordert die Forscherin eigens Wasser aus der Sargassosee. "Das mögen sie am liebsten", sagt sie.

Niemand kennt den kleinen Meeresorganismus namens Prochlorococcus so gut wie Chisholm. Alles in den Kulturkammern ihres Labors am Massachusetts Institute of Technology (MIT) ist darauf ausgerichtet, es dieser Mikrobe bequem zu machen. Die Temperatur halten die Forscher auf subtropischen 23 Grad konstant; mit feinen Drahtnetzen kontrollieren sie, wie viel Licht in die Teströhrchen fällt.

Der Aufwand hat seinen Grund. Denn Prochlorococcus, ein sogenanntes Cyanobakterium, zählt nicht zu den gewöhnlichen seiner Art. Zu klein, als dass es unter dem Lichtmikroskop zu sehen wäre, ist es ein Minimalwesen, das nur das Nötigste zum Leben besitzt, und zugleich ein Hungerkünstler, der von fast nichts als Licht zu existieren vermag.

Vor allem aber: Wohl kein anderes Lebewesen hat einen so großen Einfluss auf das Ökosystem Erde.

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Titelbild

Aus dem SPIEGEL

Heft 16/2017
Ewiges Leben
Demnächst für alle! Wie der Mensch den Tod besiegen will

insgesamt 1 Beitrag
Melba 22.04.2017
1. Kleine Wunder
Ich wünsche mir so sehr, dass wir als Gesellschaft die Wunder des Meeres begreifen und den Lebensraum respektieren. Aber ganz ehrlich: Solange der Busen eines Starlets größere Aufnerksamkeit erregt, als die kleinen grünen [...]
Ich wünsche mir so sehr, dass wir als Gesellschaft die Wunder des Meeres begreifen und den Lebensraum respektieren. Aber ganz ehrlich: Solange der Busen eines Starlets größere Aufnerksamkeit erregt, als die kleinen grünen Weltbeweger werden solche Entdeckungen untergehen, schade.

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