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Wissenschaft
Ausgabe
44/2017

Forschungsexpedition nach Zealandia

Der geheimnisvolle achte Kontinent

Forscher haben einen neuen Erdteil vermessen. Er ist größer als Indien, versank aber größtenteils im Meer.

DER SPIEGEL
Von Marco Evers
Samstag, 28.10.2017   22:38 Uhr

Seit eh und je lernen Schüler, dass die Erde sieben Kontinente habe, und an dieser Wahrheit zu zweifeln schien nicht ratsam. Nun haben Forscher herausgefunden: falsch! Es sind acht.

Kaum zu glauben, aber offenbar ist ein ganzer Erdteil, größer als Indien, der Menschheit bisher durch die Lappen gegangen. Selbst der Großkartograf James Cook hat ihn auf seinen Entdeckungsfahrten übersehen - obwohl er mehrmals über ihn hinweggesegelt war.

Der Grund dafür ist simpel: Wie Atlantis fällt der mysteriöse Kontinent nicht gerade ins Auge. Zu 94 Prozent liegt er versunken im Südpazifik, größtenteils in mehr als tausend Meter Tiefe.

Zealandia, so soll der große Unbekannte heißen, verfügt über markante Unterwasserlandschaften, mächtige Gebirge, Schluchten, Ebenen und Senken. Doch nur wenige seiner Erhebungen ragen aus dem Ozean heraus. Die größten sind Neuseeland und, viel weiter nördlich, das zu Frankreich gehörende Neukaledonien. Der neue alte Kontinent enthält Gas, Öl, Eisenerz und Manganknollen - und bietet Aufschluss über bisher unbekannte Kapitel der Erdgeschichte.

Gerade sind 32 Wissenschaftler aus 13 Ländern von einer der größten Expeditionen nach Zealandia heimgekehrt.

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