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Wissenschaft
Ausgabe
47/2017

Vergessenes Wissen

So fortschrittlich war die Medizin der alten Babylonier

Berliner Forscher werten 3000 Jahre alte Keilschrifttexte aus, um die Geheimnisse der assyrischen Medizin zu entschlüsseln - mit erstaunlichen Ergebnissen.

Heilkundliche Tontafel aus Assyrien (650 v. Chr.): Miteinander von Ärzten und Exorzisten

Von
Freitag, 24.11.2017   04:19 Uhr

Als Feldherr war König Asarhaddon gefürchtet, als Bauherr berühmt. Er führte Heere bis nach Phrygien, nach Lydien, ja sogar bis ins ferne Ägypten. Und er baute die zerstörte Stadt Babylon wieder auf.

Markham Geller allerdings interessiert sich aus einem anderen Grund für den großen Assyrerkönig: "Es scheint, dass er ziemlich wehleidig war."

An der Freien Universität Berlin ist Geller Leiter von BabMed, einem wissenschaftlichen Großprojekt, das die Heilkunde im antiken Orient beleuchten soll. Sein Team wertet dazu mehr als tausend in Ton geritzte Keilschrifttexte aus. Lange Listen von Heilkräutern und Rezepten zählen ebenso dazu wie Beschwörungsformeln gegen Schlangenbisse, epileptische Anfälle, Abszesse oder Ohrvereiterung.

Aufschlussreich ist auch der Briefverkehr der Ärzte und Heiler bei Hof. "Es ist, als hätten wir den E-Mail-Server des Palasts geknackt", sagt Geller. Besonders rege tauschten sich die Heilkundigen während der Regentschaft Asarhaddons aus. In großer Zahl umschwärmten die Leibärzte und Beschwörer den chronisch kränkelnden Monarchen, und nicht selten gingen ihre Meinungen auseinander.

Beim Nasenbluten seiner Majestät hätten die Kollegen Tamponade falsch appliziert, schimpft der eine. Einen anderen ärgert, dass sich der König nach einer Fieberbehandlung über Hitzewallungen beschwerte: "Wozu machen wir das denn?", fragt der Therapeut beleidigt. "Was hatte er im Sinn, als er sagte: ,Es soll mich schwitzen machen'?" Ein Dritter fühlt sich ausgebootet. Ein Rivale mache ihm seine Rolle beim Vollzug von Heilritualen streitig: "Der kann das nicht", behauptet der Briefautor erbost. "Er hält das Böse nicht fern, er zieht es an." Doch was für eine Art von Medizin war es, die diese Hofärzte da betrieben?

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Heft 47/2017
"Wer bist du Ratte, dass du der Türkei drohst?"
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