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Wissenschaft

Sagenhafte Gestalten

König Artus, der Schattenritter ohne Tadel

Der Kult um den sagenumwobenen König Artus ist ungebrochen. Doch die Frage ist: Gab es ihn überhaupt?

Bridgeman Images

Artus-Fantasie aus dem 19. Jahrhundert (Ölgemälde von Henry Clarence Whaite, Privatsammlung)

Von Sebastian Borger
Samstag, 02.12.2017   18:00 Uhr

Von wegen dunkle Epoche! Auf der Speisekarte des Adels von Cornwall standen Austern und Spanferkel, die Schüsseln stammten aus der heutigen Türkei, getrunken wurde aus feinen spanischen Gläsern - und das alles im späten 5. und frühen 6. Jahrhundert. Broschen und Gürtelschnallen, ein Hufeisen und eine Pfeilspitze aus dem Mittelmeerraum haben die Archäologen zutage gefördert, die seit 2016 auf einer Klippe über der wildromantischen Küste der westlichsten Grafschaft Englands graben. Zum Vorschein kamen robuste, meterdicke Wände aus Stein und Böden aus Schiefer, offenbar Überreste eines Hauses der Herrscher von Dumnonia, wie Cornwall und die benachbarte Grafschaft Devon damals hießen. Eine Art von Königspalast also in Tintagel, just zu jener Zeit, als dort der Überlieferung zufolge eine der berühmtesten Gestalten der Geistes- und Kulturgeschichte weltweit gezeugt wurde.

Und so ging prompt eine tolle Story um die Welt: Die Forscher hätten den Palast des legendären König Arthur, wie Artus in Großbritannien genannt wird, entdeckt. "Daraufhin hatten wir vergangenes Jahr 20.000 Besucher mehr als sonst", berichtet der Archäologe Win Scutt von der Denkmalschutzorganisation English Heritage. "Dabei hat unser Projekt mit König Arthur nichts zu tun."

Aus SPIEGEL Geschichte 5/2017

Rein wissenschaftlich stimmt das: Im 160-seitigen Bericht über die Ausgrabungen des Sommers 2016 ist von Artus, seinem Schwert Excalibur, dem runden Tisch der Tafelrunde und dem Heiligen Gral mit keinem Wort die Rede. Freilich wissen auch die Archäologen, auf welch sagenumwobenem Grund sie sich bewegen, welche Fantasien ihre mühsame Kleinarbeit bei den interessierten Laien anspricht. Und so sind die vier Grabungsflächen nach märchenhaften Gestalten benannt: den kornischen Königen Geraint und Mark, zudem dem Artusritter Tristan und seiner Geliebten Isolde, einem der berühmtesten Liebespaare der Weltliteratur. "Wir haben ja nichts gegen die Legende", sagt Scutt.

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Photoaisa / Interfoto

Darstellung von König Artus und seiner Tafelrunde aus dem 15. Jahrhundert (Französische Nationalbibliothek, Paris)

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