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Wirtschaft

Stromverbrauch für Kryptogeld

Warum der Bitcoin-Boom die globale Energiewende bedroht

Erstmals haben Bitcoins die 15.000-Dollar-Marke durchbrochen. Eine Schattenseite der steigenden Nachfrage: Die Produktion der virtuellen Währung verbraucht enorme Strommengen, die mithilfe mongolischer Kohle erzeugt werden.

Getty Images

Kohlekraftwerk in China (Archivbild)

Von manager-magazin.de-Redakteur
Donnerstag, 07.12.2017   16:59 Uhr

Wenig Zeit? Am Textende gibt's eine Zusammenfassung.


Es fehlt nicht mehr viel, dann verbraucht die Bitcoin-Welt für die Produktion ihrer virtuellen Währung so viel Strom wie die gesamte dänische Volkswirtschaft. Auf 32,4 Terawattstunden schätzt der "Digiconomist" Alex de Vries den Jahresverbrauch, Stand Mittwoch. Dänemark konsumiert 33 Terawattstunden im Jahr. Vor zwei Wochen zeigte der "Bitcoin Energy Consumption Index" 29,5 Terawattstunden an, immerhin schon so viel wie Marokko. Noch im Sommer kursierten Warnungen, Bitcoin könne bald so energiehungrig werden wie Dänemark - allerdings erst im Jahr 2020.

Der Grund für den Energiehunger ist konstruktionsbedingt: Bitcoins entstehen durch sogenanntes Schürfen, bei dem Computer immer komplexere Rechenaufgaben lösen. Je mehr Rechen-Power sich an dem Prozess beteiligt, umso komplexer wird die Rechnung. Neue Bitcoins lassen sich nur noch mit extrem schnellen speziellen Prozessoren erzeugen, die meist in großen Server-Farmen extra für diesen Zweck eingebaut sind. Heim-PCs können in dem Wettbewerb schon lange nicht mehr mithalten.

Weil damit kaum mehr als 400.000 Transaktionen pro Tag bewältigt werden, wurde bisher vor allem die Ineffizienz des Systems kritisiert - Bitcoin sind Energieverschwender im Vergleich zu herkömmlichen Zahlungssystemen. Das enorme Wachstum im Gefolge der Preisrally Chart zeigen - am Donnerstag überschritt der Bitcoin-Kurs erstmals die Marke von 15.000 Dollar - ruft jetzt aber auch Klimaschützer auf den Plan. "Bitcoin könnte uns um unsere Zukunft mit sauberer Energie bringen", warnt der Meteorologe Eric Holthaus im Magazin "Grist".

Noch fällt die Kryptowährung auf dem globalen Strommarkt kaum ins Gewicht. Aber wenn de Vries' Prognosen stimmen, wird für Bitcoin schon im Juli 2019 so viel Strom benötigt wie heute für die USA - und im Februar 2020 so viel wie heute für die ganze Welt. "Das kann nicht einfach so weitergehen", folgert Holthaus.


Erklärvideo von manager magazin und Mynd: So funktionieren Kryptowährungen

Die Hoffnung der Bitcoin-Gemeinde, den wachsenden Stromverbrauch zu bremsen, beruht auf dem technischen Fortschritt der Chip-Industrie. Kryptogeld-Schürfmaschinen der aktuellen Generation (ASIC für Application-Specific Integrated Circuits) benötigen halb so viel Energie für dieselbe Rechenleistung wie zwei Jahre alte Maschinen, die wegen der unökonomischen Kosten gar nicht mehr zum Einsatz kommen.

Foto: manager magazin, Mynd

Verglichen mit handelsüblichen Zentralprozessoren aus dem Bitcoin-Gründungsjahr 2009 sind aktuelle ASICs sogar hundert Millionen Mal schneller. Würden für die jetzigen Bitcoin-Operationen noch die alten Maschinen benutzt, "würde jetzt schon viel mehr Strom benötigt als auf dem gesamten Planeten erzeugt wird", sagt der niederländische Computerwissenschaftler Harald Vranken.

Maximale Rechenleistung, minimaler Strompreis

Zwangsläufig ist ein immer größerer Stromverbrauch also nicht. Doch das Mooresche Gesetz, wonach sich die Effizienz von Prozessoren regelmäßig verdoppelt, hält bei Weitem nicht mit der steigenden Komplexität der Blockchain-Rechnung Schritt, auf deren Grundlage Bitcoins produziert werden.

Das lukrative Rennen der Bitcoin-Schürfer gewinnen die mit den stärksten und schnellsten Rechnern - und mit den geringsten Stromkosten. Das erklärt, warum der Großteil des sogenannten Mining in China stattfindet. Laut einer Studie der Universität Cambridge vom Frühjahr werden 59 Prozent der Bitcoins dort produziert. Aktuell tragen Mining Pools mit Sitz in China mindestens drei Viertel zur Verlängerung der Blockchain bei.

Die größten Minen betreiben Pools, an denen Bitmain beteiligt ist. Das Unternehmen ist praktischerweise zugleich der führende Hersteller von ASICs-Geräten namens Antminer in der Inneren Mongolei. Vordergründig bietet sich die Wüstenprovinz nicht gerade an: Im Sommer wird es viel zu heiß, sodass die Geräte aufwändig gekühlt werden müssen, im Winter viel zu kalt, und die ganze Zeit ist es extrem staubig.

Einen unschlagbaren Vorteil hat die Region im Norden Chinas jedoch: reichlich Kohlekraftwerke mit derzeit überschüssiger Kapazität. Laut verschiedenen Berichten von Journalisten, die Bitmains Einrichtungen im August besuchen durften, subventioniert die Provinzregierung den Kohlestrom, sodass die Miner nur vier Cent pro Kilowattstunde zahlen müssen. Das, zusammen mit dem Zugang zur überlegenen Hardware, schlägt alle anderen Faktoren.

Alex de Vries schätzt aufgrund der bekannten Daten, dass jede in der Inneren Mongolei geschürfte Bitcoins mit einem Ausstoß von 8 bis 13 Tonnen CO2 produziert wird. Weil seit August der Schwierigkeitsgrad der Bitcoin-Blockchain erheblich gestiegen ist, zugleich aber keine neue, effizientere Prozessorengeneration zum Einsatz kam, dürfte sich die Klimabilanz seitdem noch dramatisch verschlechtert haben.

Freilich werden nicht alle Bitcoins mit Kohlekraft hergestellt. In der südchinesischen Provinz Sichuan nutzen die Miner billigen Strom aus riesigen Wasserkraftwerken. Neuerdings häufen sich auch Meldungen von Firmen, die Wasserkraft in Nordamerika oder Nordeuropa zum Bitcoin-Mining nutzen wollen.

Bitcoin-Mine im Elektroauto

Doch letztlich entscheidet der Preis. Der Run auf Bitcoin hat auch schon dazu geführt, dass Mining-Farmen in Venezuela illegal Stromleitungen anzapften und so zeitweise Ausfälle im Stromnetz verursachten; ein Tesla-Besitzer in den USA zweckentfremdete die gebührenfreie Energie von der firmeneigenen Ladesäule, um in seinem Elektroauto eine Bitcoin-Mine einzurichten.

Im großen Stil jedoch scheint der mongolische Kohlestrom die derzeit ökonomischste Lösung zu sein. Noch fällt der Stromverbrauch der Bitcoin-Miner im Vergleich zu Chinas gewaltigem Energiehunger kaum auf. Und noch kann China sich rühmen, den Kohleverbrauch und damit den CO2-Ausstoß insgesamt zu drosseln. Das ist der wohl wichtigste Faktor der globalen Energiewende, um den Klimawandel in den Griff zu bekommen.

Doch was, wenn der Bitcoin-Boom so weitergeht? Der Energieaufwand pro Bitcoin würde weiter dramatisch ansteigen, sodass sich das Mining nur bei weiter erheblich steigenden Preisen lohnt. Citigroup-Analyst Christopher Chapman schätzt, dass Bitcoins in fünf Jahren auf 300.000 bis 1,5 Millionen Dollar steigen müssten, um die Miner vor dem Aufgeben zu bewahren. Das wiederum würde unzweifelhaft weitere Glücksritter anlocken - und für noch mehr Mining-Aufwand sorgen.

Zusammengefasst: Für die Produktion der Kryptowährung Bitcoin werden enorme Strommengen gebraucht. Ein Großteil davon stammt bislang aus chinesischen Kohlekraftwerken. Der aktuelle Bitcoin-Boom alarmiert deshalb zunehmend Klimaschützer.

insgesamt 30 Beiträge
Mehrleser 07.12.2017
1.
Hat jemand ernsthaft geglaubt, die neue Digitale Welt gäbe es zum ökonomischen Nulltarif, weil sie mit kostenlosen APPs und Free Wi-Fi arbeitet? Das kostet Energie ohne Ende, und nur für den Zweck, Bits in ein bestimmtes [...]
Hat jemand ernsthaft geglaubt, die neue Digitale Welt gäbe es zum ökonomischen Nulltarif, weil sie mit kostenlosen APPs und Free Wi-Fi arbeitet? Das kostet Energie ohne Ende, und nur für den Zweck, Bits in ein bestimmtes Muster zu bringen.
frenchie3 07.12.2017
2. Echt klasse
Nur aus Spaß und zum Vergleich wüsste ich gerne mal wie hoch die Produktionskosten vom gleichen Wert in Papier sind. Ob jetzt mal einer auf die Idee kommt, dass sich da ein paar Vögel zu Lasten der Umwelt bereichern.....
Nur aus Spaß und zum Vergleich wüsste ich gerne mal wie hoch die Produktionskosten vom gleichen Wert in Papier sind. Ob jetzt mal einer auf die Idee kommt, dass sich da ein paar Vögel zu Lasten der Umwelt bereichern.....
spiegelleser987 07.12.2017
3. Vergessen?
Da sollte man auch mal andere Dinge untersuchen, wie z.B. Steuererklärungen über das Internet. Die Bargeldabschaffung frisst auch eine Menge Strom. Bargeldlose Zahlungen in Läden sind nur über das Internet möglich. Zahlt man [...]
Da sollte man auch mal andere Dinge untersuchen, wie z.B. Steuererklärungen über das Internet. Die Bargeldabschaffung frisst auch eine Menge Strom. Bargeldlose Zahlungen in Läden sind nur über das Internet möglich. Zahlt man "mobil", dann muss das Handy rechtzeitig aufgeladen werden. Termine darf man bei Behörden nicht mehr am Pförtnereingang beantragen. Das ist jetzt nur noch über das Telefon und das Internet erlaubt. Auszufüllende Dokumente muss man aus dem Internet laden. Geht man zur Post und gibt dort einen Brief als Einschreiben oder Express ab, ist der dort vorhandene Computer auch mit einem großen Zentralcomputer verbunden. So läuft das auch wenn man dort einen ganz einfachen Brief abgibt. Aber da gibt es noch viel mehr. Vergessen oder übersehen? Oder gibt es hier nur um den Kampf der Banken gegen Bitcoin?
romeov 07.12.2017
4. Kaum zu glauben
ein riesiger Energieaufwand für nichts ausser den Glauben an unendliche Gewinnchancen. Die Alchemisten haben wenigstens noch einen Klumpen Metall produziert.
ein riesiger Energieaufwand für nichts ausser den Glauben an unendliche Gewinnchancen. Die Alchemisten haben wenigstens noch einen Klumpen Metall produziert.
Kommentator3 07.12.2017
5. Alternative bald massentauglich?
IOTA behauptet, sich von der schweren Blockchain und dem Mining / dem Schürfen neuer Coins vollständig befreit zu haben. Wenn das so stimmt, dann liegt die Alternative vor den Füßen.
IOTA behauptet, sich von der schweren Blockchain und dem Mining / dem Schürfen neuer Coins vollständig befreit zu haben. Wenn das so stimmt, dann liegt die Alternative vor den Füßen.

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