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22.02.2013
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Monarchfalter

Per Kälte-Navi in die Heimat

dpa

Monarchfalter: Wann kommen sie zurück?

Abertausende Schmetterlinge flattern im Herbst aus Kanada und den USA nach Mexiko, geleitet vom Sonnenlicht. Woher wissen die Tierchen, wann es Zeit ist, umzukehren? Temperaturfühlung weist ihnen den Weg - auf scheinbar paradoxe Weise.

Hamburg - Monarchfalter verhalten sich scheinbar paradox: Im Herbst ziehen die bunten Schmetterlinge von Nordamerika aus Tausende Kilometer gen Süden, um dem Winter zu entgehen. Doch in Mexiko überwintern sie in frostigen Bergregionen. Nun meinen Biologen den Grund für das verwunderliche Verhalten zu kennen: Die Kälte stelle das Navigationssystem um, von Süd auf Nord - so fänden die Wanderfalter im Frühjahr wieder den Weg nach Norden. Das berichten Forscher der University of Massachusetts in Worcester in der Zeitschrift "Current Biology".

In gewaltigen Schwärmen wandern Monarchfalter (Danaus plexippus) im Herbst aus den USA und Kanada nach Mexiko - und im Frühjahr wieder zurück. Während ihrer Wanderungen orientieren sie sich an der Sonne. Dieser Sonnenkompass berücksichtigt auch die Zeit des Tageslichts, wie Patrick Guerra und Steven Reppert mit einem Trick herausfanden: Hielten sie rückwandernde Falter in einer Umgebung, in der die Helligkeit um sechs Stunden verspätet war, flogen die Tiere nach ihrer Freilassung um 90 Grad zu weit nach Osten. Dieser Navigationsfehler entsprach der verschobenen Sonnenlichtphase.

Dramatisches Schwinden

Doch wie schalten die Tiere von Süd- auf Nordkurs um? Dies hängt nicht von der Tageslänge im Winterquartier ab, sondern von der Temperatur - die Tierchen fühlen, wann es Zeit ist, zurückzukehren: Hielten die Biologen südwärts wandernde Falter einige Wochen bei Temperaturen um den Gefrierpunkt, so orientierten sich die Falter vorzeitig wieder nach Norden. Wurden die Falter dagegen im Winter warm gehalten, behielten sie ihren Südkurs. Unbeirrt würden sie immer weiter nach Süden fliegen.

Der Kälteschalter halte den Migrationszyklus in Gang, vermuten die Forscher. Eine Erwärmung im Überwinterungsgebiet könne daher drastische Folgen für die Schmetterlinge haben."Die Monarchfalter brauchen die thermale Mikroumgebung an den Überwinterungsorten, damit der Wanderungskreislauf weiterbesteht", so Reppert. "Ohne den thermalen Reiz würde der jährliche Migrationszyklus unterbrochen und wir würden eines der faszienierendsten Naturphänomene verlieren." Studien hatten zuletzt ein dramatisches Schwinden der Monarchfalter festgestellt.


Anmerkung der Redaktion: Das Foto zum Text wurde ausgetauscht, weil es begründete Zweifel gab, ob es sich bei dem ursprünglich abgebildeten Schmetterling tatsächlich um einen Monarchfalter gehandelt hatte. Wir bitten, den Fehler zu verzeihen.

boj/dpa

Forum

Diskutieren Sie über diesen Artikel
insgesamt 9 Beiträge
1. Falsches Titelfoto
gerd.lintzmeyer 22.02.2013
Das Foto zeigt den auch in Deutschland recht häufigen Distelfalter, der Monarch hat deutlich andere Flügelzeichnung.
Das Foto zeigt den auch in Deutschland recht häufigen Distelfalter, der Monarch hat deutlich andere Flügelzeichnung.
2. Monarch - Distelfalter
klasl 22.02.2013
Ersetzen Sie den Distelfalter mal ganz schnell durch ein Foto des richtigen Monarchen!
Ersetzen Sie den Distelfalter mal ganz schnell durch ein Foto des richtigen Monarchen!
3. Falsches Bild
apus.melba 22.02.2013
Das ist ein Distelfalter (Vanessa cardui), lebt u.a. hier bei uns in Europa, der Monarchfalter dagegen lebt in Nord- und Südamerika und sieht auch wirklich anders aus...
Das ist ein Distelfalter (Vanessa cardui), lebt u.a. hier bei uns in Europa, der Monarchfalter dagegen lebt in Nord- und Südamerika und sieht auch wirklich anders aus...
4. Falsches Foto
HuHa 22.02.2013
Na, hoffentlich ist der Artikel selber besser recherchiert als das Titelfoto - das zeigt einen Distelfalter, nicht wie beschrieben einen Monarchfalter. Ehrlich, wenn man so etwas wie heute in EINER MINUTE in Wikipedia [...]
Zitat von sysopAbertausende Schmetterlinge flattern im Herbst aus Kanada und den USA nach Mexiko, geleitet vom Sonnenlicht. Woher wissen die Tierchen, wann es Zeit ist, umzukehren? Temperaturfühlung weist ihnen den Weg - auf scheinbar paradoxe Weise. Navigation von Monarchfaltern: Schmetterlinge an Temperatur orientiert - SPIEGEL ONLINE (http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/navigation-von-monarchfaltern-schmetterlinge-an-temperatur-orientiert-a-884775.html)
Na, hoffentlich ist der Artikel selber besser recherchiert als das Titelfoto - das zeigt einen Distelfalter, nicht wie beschrieben einen Monarchfalter. Ehrlich, wenn man so etwas wie heute in EINER MINUTE in Wikipedia recherchieren kann, ist es schon verdammt armselig, wenn man noch nicht einmal solche einfachsten Mittel bemüht, die verbreitete Nachricht zu verifizieren. Ähnliches trifft auf so ziemlich ALLE Artikel im Bereich Wissenschaft und Technik auf Spiegel Online zu. Leider.
5.
arcus01 22.02.2013
Wäre schön, wenn man es nur auf Wissenschaft und Technik begrenzen könnte. Dann könnte man sich mental darauf vorbereiten. Leider liest sich aber SPON inzwischen wie die BILD. Dient mehr der Unterhaltung als der Information, [...]
Zitat von HuHaÄhnliches trifft auf so ziemlich ALLE Artikel im Bereich Wissenschaft und Technik auf Spiegel Online zu. Leider.
Wäre schön, wenn man es nur auf Wissenschaft und Technik begrenzen könnte. Dann könnte man sich mental darauf vorbereiten. Leider liest sich aber SPON inzwischen wie die BILD. Dient mehr der Unterhaltung als der Information, denn man findet in fast jedem Artikel Teile, welche (gefühlt) einfach schlecht oder überhaupt nicht recherchiert wurden.

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