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Wissenschaft

Verteidigungs-Strategie

Ätsch, bätsch - Echse streckt Angreifern die Zunge raus

Wehrt sich die Nördliche Blauzungenechse gegen Angreifer, sehen die leuchtendes Blau. Die Tiere verschrecken Fressfeinde mit ihrer farbigen Zunge. Die hat allerdings noch eine andere Besonderheit.

Shane Black

Nördliche Blauzungenechse

Montag, 11.06.2018   13:02 Uhr

Eine australische Echse schreckt Angreifer mit einem äußerst ungewöhnlichen Mittel ab: mit ihrer blauen Zunge. Sogenannte Blauzungenskinke strecken dem Feind die Zunge heraus - und zeigen dabei möglichst die Rückseite. Denn die Zunge leuchtet auf der Rückseite stärker als vorn und reflektiert ultraviolettes Licht, wie Wissenschaftler der Macquarie Universität in Sydney nun herausfanden.

Blauzungenskinke kommen neben Australien auch auf einigen indonesischen Inseln und auf Papua-Neuguinea vor. Für die Studie, die im Fachblatt "Behavioral Ecology and Sociobology" veröffentlicht wurde, nahmen sich die Wissenschaftler eine der größten Arten vor, die Nördliche Blauzungenechse (wissenschaftlicher Name: Tiliqua scincoides intermedia), die im Norden Australiens zuhause ist.

Die Echsen werden etwa einen halben Meter lang und fressen unter anderem kleine Wirbeltiere. Ihre natürlichen Feinde sind zum Beispiel Schlangen, Vögel, Füchse sowie einige andere Echsen.

Peter Street/Springer Nature/dpa

Nördliche Blauzungenechse

Auf dem Erdboden sind Blauzungenskinke mit ihrer braunen Körperfarbe gut getarnt. Werden sie angegriffen, geben sie diese Tarnung allerdings auf. Dann blähen sie sich auf, reißen das Maul auf und zeigen die Zunge.

Je größer die Gefahr, desto mehr Zunge

Die Forscher stellten nun fest, dass diese nicht nur durch ihre blaue Farbe beeindruckt. Die Tiere verfügen auch über eine "UV-Zunge". Sie strahlt ultraviolettes Licht zurück. Menschen sehen das UV-Licht nicht, manche Tiere aber schon. Zu ihnen gehören passenderweise einige Arten, die Blauzungenskinken zur Gefahr werden können.

Die Forscher fanden heraus, dass die Skinke immer größere Teile der Zunge zeigen, je mehr sie sich in Gefahr fühlen. Der Wissenschaftler Arnaud Badiane erklärte in der Studie: "Das Timing, wann sie die Zunge zeigen, ist entscheidend. Wenn es zu früh geschieht, geben sie ihre Tarnung auf und ziehen ungewollt die Aufmerksamkeit ihrer Feinde auf sich. Wenn sie es zu spät machen, schreckt das möglicherweise nicht mehr ab."

jme/dpa

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