Schrift:
Ansicht Home:
Wissenschaft

Die schönsten Fotos der Raumsonde "Cassini"

Ring frei!

20 Jahre ist die Raumsonde "Cassini" aktiv, seit 2004 kreist sie um den Saturn. Jetzt endet ihre Mission mit einem geplanten Absturz. Was bleibt, sind ihre faszinierenden Aufnahmen - eine Auswahl.

DPA / EPA / NASA / JPL
Mittwoch, 13.09.2017   22:20 Uhr

Das Finale ist für Freitag geplant: Dann soll die Nasa-Sonde "Cassini" kontrolliert in den Gasplaneten Saturn fliegen. "Das Ende der Mission wird ein ergreifender Moment, aber ein passender und sehr wichtiger Abschluss einer beeindruckenden Reise", sagt Earl Maize von der US-Raumfahrtbehörde Nasa.

"Indem wir das Raumschiff sicher in der Atmosphäre des Saturn entsorgen, verhindern wir jede Möglichkeit, dass 'Cassini' in der Zukunft irgendwann auf die Monde des Saturns auftreffen und damit ihre unberührte weitere Erkundung unmöglich machen könnte." Zuvor war "Cassini" als erste Raumsonde überhaupt 22 Mal zwischen dem Planeten und seinen Ringen hindurchgeflogen.

Das letzte Abtauchen beginnt nach Angaben der Nasa am Freitag um 10.37 Uhr (MESZ), dann geht es für die Sonde hinein in die Atmosphäre des Gasriesen. Gegen 13.54 Uhr erwartet die Nasa via Radiowellen das letzte Signal von "Cassini" von rund 1500 Kilometern über den Wolken des Saturn, bevor die Sonde wie ein Meteor auseinanderbricht.

Fotostrecke

Fotos der Saturnsonde "Cassini": Abschied von der Ringwelt

Im Oktober 1997 begann die Mission mit dem Start einer "Titan"-Rakete vom US-Weltraumbahnhof Cape Canaveral im Bundesstaat Florida. An Bord war damals auch der europäische Lander "Huygens". 2004 erreichte "Cassini" eine Umlaufbahn am Saturn. Im folgenden Jahr landete "Huygens" auf dem Saturnmond Titan und schickte von dort stundenlang Fotos.

Bis zuletzt soll die 2125 Kilogramm schwere Sonde "Cassini" funken. Die Kamera wird zwar schon am Tag vor dem Absturz abgestellt, aber acht der zwölf wissenschaftlichen Instrumente an Bord von "Cassini" arbeiten weiter. "Während des Rasens in die Atmosphäre werden wir in Echtzeit Daten senden - das gab es noch nie am Saturn", sagt Nasa-Managerin Lisa Spilker. Wertvolle Daten etwa über die Zusammensetzung der Atmosphäre des Saturn sollen so gesammelt werden.

Multimedia-Spezial

Wissenschaftler sind gespannt - ohnehin aber hat die 1997 gestartete und rund 3,2 Milliarden Dollar teure Mission, an der Tausende Mitarbeiter aus 17 Ländern beteiligt sind, alle Erwartungen übererfüllt. "Die Mission war vollgepackt mit wissenschaftlichen Premieren", sagt Spilker.

Noch nie zuvor hatte sich eine Sonde in die Region der Saturn-Ringe gewagt. "Cassini" hat das Verständnis über den Planeten und seine Ringe revolutioniert und einiges entdeckt, was Forscher begeisterte - etwa einen Ozean auf dem Mond Enceladus, der möglicherweise Leben dort zulassen könnte, und flüssige Methan-Seen auf dem Mond Titan.

Die faszinierenden Fotos, die "Cassini" auf ihrem Weg aufnahm, ließen Wissenschaftler ins Schwärmen geraten. So wie Nasa-Manager Jim Green: "In der Tradition der großartigsten Erkundung hat 'Cassini' den Weg markiert, uns neue Wunder gezeigt und uns vorgemacht, wohin unsere Neugier uns bringen kann, wenn wir es wagen."

Hinweis: Wir haben die Angabe zur Masse der "Cassini"-Sonde korrigiert.

hda/wbr/dpa

Verwandte Artikel

Artikel

© SPIEGEL ONLINE 2017
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGELnet GmbH
TOP